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加州線上會議 探討疫情下早期幼兒教育和保育危機

2021-04-14 來源: 希望之聲電台 Print This Post 简体版 [字號]

【希望之聲電台2021年4月14日】在新冠疫情大流行的情況下,對於許多兒童及其家庭來說,獲得育兒資源和公共服務仍然是一個重大需求。4月13日周二,由多家非盈利組織和政府部門組織的幼兒早期教育線上市政廳會議(ECE Coalition Virtual Town Hall)探討了新冠疫情下兒童保育的現狀和危機,他們呼籲社會重視加州目前的兒童保育問題,希望議員和立法部門可以重視對幼兒教育的撥款。

來自加州托兒資源及轉介網絡(California Child Care Resource & Referral Network  )的公共政策主任Keisha Nzewi分享了加州目前的兒童保育現狀。她說,從新冠疫情開始到現在,加州已經失去了三分之一的兒童保育中心,14%的家庭託兒所。但在一些縣,這些數字遠遠超過50%。許多託兒所被迫關閉,因為新的疫情安全指導讓他們不能照顧那麼多個孩子,來支付員工的租金和抵押貸款。然而,他們還是堅持不懈。

Keisha Nzewi提到,另一個擺在我們面前的問題是,加州州長紐森決定在今年6月15日之後全面開放經濟,在那之後家長們可能會發現,疫情之前他們知道和喜歡的託兒所不見了。根據加州大學伯克利分校託兒所研究中心的數據,新冠大流行期間,加州育兒服務的勞動力萎縮了20%。

Benu Chhabra是東灣康特拉科斯塔縣的一家家庭託兒所負責人,她經營託兒所已經21年多了。她介紹了新冠疫情對家庭育兒中心的衝擊:許多員工不得不每天工作12小時;缺少健康保險甚至沒有最低工資;由於員工工作時間長,到商店排隊的時候,消毒用品和食品通常已經賣完。她表示:“疫情下,學校被關閉, 但我們承擔了保育責任, 因為我們想幫助我們的社區,因為孩子的家長們需要出去工作。我們還在繼續前進。”

來自非盈利組織California Children’s Academy的負責人Andrea Fernandez則分享了在大流行中,兒童保育中心面臨僱員流失,以及僱員在感染新冠病毒的風險下工作的困境。

在本次線上市政廳會議的最後,洛杉磯地區的“兒童保育聯盟”組織(Child Care Alliance of Los Angeles)公共政策助理Jessica Guerra向與會者發出呼籲,希望民眾可以向社會發聲,重視加州早期幼兒教育和保育面臨的問題:

“他們的故事提醒我們,你的聲音就是你的力量,沒有人可以奪走它。你如何利用你的力量採取行動,才是最重要的。因此,您可以發聲幫助拯救加州的托兒系統,並支持家庭育兒中心。如果你在社交媒體上,你可以做的第一件事是在twitter上關注EC聯盟(EC coalition),”Jessica Guerra說。

Jessica Guerra還希望家長們向加州立法者、議員們發出呼聲,要求他們為加州育兒事務撥款。“尤其是現在比以往任何時候都需要,因為COVID對兒童保育產生了巨大的影響。以及經濟衰退的低迷。所以,立法者真的需要了解你們所面臨的現實,以及目前的流行病是如何影響到你們、你們的企業和整個社區的。對於那些想做更多事情的人,你們可以隨時打電話,例如進入預算委員會的聽證會,表達你們的支持,”Jessica Guerra說。


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