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缔造美国的故事(27): 规避错误 宪法中设计了两个保护网

2019-11-04 来源: 希望之声电台 Print This Post 繁体版 [字号]

美国宪法设计的两个保护网:各州代国会行驶修宪责任和陪审团制度。(图源:Ama…

我们的系列专访内容取材自美国著名宪法学者、作家克里昂·斯考森(W. Cleon Skousen)先生的著作《缔造美国》(The Making of America)。作者的儿子,美国宪法学者及作家保罗·斯考森(Paul Skousen)教授在后续内容里,将为我们展现该书另三分之二的内容:宪法中所包含的美国人应该享有的近三百项权利。

美国宪法前言开篇三个词:“我们人民”(We the People);之后是短短两三行文字,却开宗明义:“我们合众国人民,为建立一个更完善的联邦,树立正义,保障国内安宁,规划共同防务,促进公共福利,并使我们自己和后代得享自由的福音,特为美利坚合众国制定本宪法。”

国父们设计宪法的时候,给宪法设立的两个保护网是什么?为什么当有人想利用修宪大会来废掉宪法却做不到?请斯考森教授来为我们解答。

(接上文:缔造美国的故事(26): 制定法律的原则——直白易懂 人皆明白)

政府用法规强迫公司交款做慈善, 本质上是社会主义的做法

最近看到一个现象,在社区中碰到一个慈善组织的负责人,说是因为川普减少法规而把很多公司一定要给慈善组织钱款的规矩给破坏了,所以慈善机构就收不到钱了,经营有困难。怎么看待这个现象呢?

要知道,私人财产是由私人拥有的,公司财产是公司拥有的,他才有权利决定怎么用他的资源,怎么用他的钱。如果他决定要把他的一部分钱捐给慈善组织,那他完全有权利这么做,同时他也有权利决定不这么做。如果这时候政府介入了,政府来订立法规说公司的钱一定要交出来,要照顾这些慈善组织,那这本质上就是一个社会主义性质的做法。

川普总统的做法其实是在捍卫美国的自由,减少那些行政的繁规缛节,这些规则是强制公司交出他们的财产去支持慈善事业。当然了,为慈善事业募款的人士,短期内可能会觉得有点困难,但长期情况其实会越来越好。

我在大公司也工作过,很多公司都有一个好心,要把它的利润拿出来支持社会上的各种事业。但是如果政府订立规则、法律去一定要公司交某些钱的话,他们反而就会想方设法去逃避,去抵抗这种强制做法。

所以对于川普总统减少行政法规的做法,这些慈善组织的人其实是应该叫好的。为什么呢?因为首先这些公司有权利如何支配自己的财产,其次,最终的效果会是慈善款项更多而不是更少。

为规避错误,国父们订立宪法时设计了两个保护网 

  1. 国会腐败,各州可代替国会行驶修宪责任

第一个保护网是由宪法第五款所提供的,叫做「第五公约」(Article Five Convention)。如果国会做事做得太离谱了又不愿纠正怎么办?就可以启用第一个保护网。这个保护网还从未启用过。

比如说,政府常年的入不敷出,国债不断的积累,已经积累几十年了,那么我们把宪法改一改,宪法就规定政府不可以入不敷出,或者叫你不能花你没有的钱。可是国会说不行,我们有这么多社会福利项目,得逐步来解决收入抵不上支出的问题。可以它年年这么讲,讲了几十年了,根本解决不了,致使国债越来越大。怎么办?

宪法第五款就是规定:如果美国出现一个问题,国会又不愿意改,那么美国各州三分之二的立法单位,就可以根据宪法召开大会,超过三分之二的各州的代表聚集在一起就可以通过一个决议。当然通过这个决议并不是法律,但是大会通过的决议就等同于国会所提出来的一个修宪提议。也就是说各州代表可以汇聚在一起代替国会提议修宪。

这个修宪大会所通过的修宪提议,之后要送回到各州议会去投票;如果有四分之三的州议会都通过的话,修宪即成立。国会是挡不住这个事情的。这个保护网就意味着,在国会很糟糕、很走样、不能干它该干的事情的时候,各州可以代替国会行使这样一个修改宪法的责任。这个保护网是很厉害的。

为什么这个保护网从未启用过?

因为有了这个条款的存在,就对国会形成了一种制约和压力。如果国会太不象样了,各州就可以开各州修宪大会,一旦开始这样做,国会就会急了:它一通过我们就没戏了。于是国会就会赶紧自己先来干这个事。所以最终看上去好象还是国会通过了,其实是在这个各州修宪大会的压力下完成的。所以这个保护网从没启动过,因为不启动也已经起作用了。既然国会采取了行动,当然也就反过来防止了各州修宪大会的召开。这就是为什么这么多年来,从来没有开过各州修宪大会。因为它不开也已经起了作用了。

但是让人很遗憾的是,现在有人想利用这个各州修宪大会来作为废除宪法的一种手段。就有人说,我们开个各州修宪大会,把宪法给废除了。这是完全违背立宪时国父们的初衷的,其实最初完全不是这个意思。

对各州行驶修宪责任的一层附加保护:国会批准制

美国历史上早期发生过“废宪”的事,就是最早最早想独立的时候订立的所谓宪法,那个时候叫「邦联条例」,因为「邦联条例」玩不转嘛,后来就把它整个废掉了,才订立了美国宪法。因此国父们已经预料到了,如果有人也想循着同样的法子把美国宪法也废掉,就必须要有保护宪法的方法,国父们就设计了保护网。

就是说,假如有这样的事发生:许多州都觉得宪法不好,决定干脆不要宪法了,大家联合在一起,都变成社会主义州了,都不要宪法了。那也是宪法所不允许的,因为宪法里写了这么一句话:各州修宪会议的召开,要请求国会的允许,而国会应该允许。这就是说,你虽然想聚在一起开会,可是你得向国会请求许可才能开,国会则要依宪法规定一定允许你开。

这里的关键是什么?如果说各州修宪大会要干点什么,做个修正案之类的,请求国会的批准,国会就一定会批准,这个会就可以往下开。但是如果这个修宪大会提出不要宪法,它所请求的是不要宪法,而国会是根据宪法批准你可以开这个会的,想废掉宪法国会就不能批准了。因为国会批准的依据是宪法,你说不要宪法了,国会就没法批,你就卡死在这个地方了。

因此,以撤销、废除宪法为目的的各州修宪大会就无法召开,因为国会只能依据宪法来批准你。当国会发现你各州大会的请求是要废除宪法,废除宪法的动作本身就是违反宪法,国会只能根据宪法来操作,当你违宪的时候,国会就不能批准,这个违宪的大会也就开不成。这就是保护网。

这里要注意的是,各州修宪大会所做出的结论仅仅是对宪法做修正的一个提议,并不是修正完成;这个提议要回到各州议会去投票,达到四分之三、即75%的州都投票通过,这个提议才成为修宪的一个结果。遗憾的是,现在有些梦想废掉宪法的人就觉得,我就援引宪法第五款就可以把宪法废掉。那是他们不懂宪法,那是绝对做不到的!

  1. 陪审团制度:判定法律合理性与是否适用

第二个对宪法的保护网,就是当初国父们设计出来的美国陪审团制度。美国先父们认为,陪审团根据他们的判断,如果他们觉得一条法律不合理,他们可以宣布不使用这条法律,宣布被告人无罪。

这件事情是在1895年的时候,由最高法院做了一个判决,把陪审团的权力给拿走了。就是说,陪审团今天不能决断某条法律不好,陪审团必须接受现有的法律,只能判决被告人触犯或是没触犯某条法律,他不能判定这条法律是不合适、不对的。

美国先父所设计出来的对防范政府滥权、政府权力过于扩张的两项保护网,一个是各州的修宪会议,第二个是陪审团制度。后者等于是被稀释掉了,或者被后来的最高法院给禁止了。这是后来发生的情况。

陪审团判定法律合理性及是否适用的凭据是什么?

答案就是“常识”,或者是“对公平的一种感觉”。举个例子,美国最初很多州规定,只有新教徒才能竞选公职。如果说,有人因为竞选公职的人是无神论者,是基督教会的,或者是天主教徒,就把他告上法庭,告他去违法竞选官员,认为他不能竞选公职,那时候陪审团怎么判呢?陪审团就会认为这条规定只有新教徒才可以竞选政府官员的法律很愚蠢,陪审团就会把这条法律废掉,并认为这个人无罪,只要他合适竞选公职,就可以去竞选。这就是早期陪审团做一个基于常识、基于公平的感受来判断的一个例子。

因为美国早期移民大多都是新教徒,新教徒在欧洲忍受不了宗教迫害跑到美洲来,所以最早期新教徒势力最大,因此他们会订这么一种法律。

即使到今天,你到网上去查一查就会发现,美国乡镇所通过、确立的一些法律,有时候也是稀奇古怪的,往往都是因为一个什么事情,就通过一个法律。比如说,规定一个人如果在路边吐痰就违法;或者是妇女星期天不能骑自行车;或者骆驼不能在前院吃草……等等之类的,都规定是违法行为。稀奇古怪的,你不知道历史上出现了什么事,他们就订立了这样的法律。所以当初陪审团那个防护网就能起到作用,就会用他们的常识判断这条法律是否已经不再适用了,就不能援引这条法律对你判罪,你就是无罪的。陪审团制度就提供了这样一个机会,或者是这样一个权利。

(待续,敬请关注)

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