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一纸定乾坤 — 美国《宪法》和《独立宣言》(一)

2018-01-26 来源: 希望之声电台 Print This Post 繁体版 [字号]

美国宪法 We The People

一纸定乾坤 — 美国《宪法》和《独立宣

川普总统上台之后激起了美国社会各方面的争论,从国家的方向到美国的价值,在媒体上我们每天看到的都是激烈的交锋,从一个小小的旧金山出现的各种争议,到联邦最高法院各方面的分歧,美国现在已经是成为一个被认为是两派分裂的国家。怎么看待这个现象?这种争论之中到底谁对谁错呢? 

美国毕竟是一个很独特的国家,美国的宪法在200多年前写出来了,没有一个国家的宪法是这样的,而且200多年以来美国的宪法几乎没有发生什么大的变化。为什么美国的宪法能有这么强的生命力?它和美国今天的繁荣有没有关系?对于今天存在的价值之争又有没有什么关系?这些问题虽然听起来很学究,但其实是很现实的,和我们今天的生活、和美国今后的走向密切相关。

本台记者方伟和子涵采访了保罗.斯考森(Paul B. Skousen)先生。保罗.斯考森是犹他谷大学(Utah Valley University)教授和著名作家。他在里根时代的白宫里工作过,在中央情报局(CIA)也工作过, 2016年,保罗.斯考森出版了《怎样读美国的宪法和独立宣言》一书(How to Read the Constitution and the Declaration of Independence)。

200多年前的《独立宣言》,为什么今天的美国人还要去读?

斯考森先生说,《独立宣言》确实是有200多年历史的一个东西了,但是这个小本子里面所包含的原则和概念是长久不变的,是普世的,它所描述的这些权利是一个人生下来之后就有的权利。《独立宣言》里还谈到我们怎么和别人合作、互相怎么保护,以及怎么表达这种权利。这些都在这本小小的册子里,表达得清清楚楚。

现在有人说独立宣言是一个战争宣言,就是和英国宣战的战争宣言,斯考森先生说不是的。它是个什么呢?它是当时美国的先父们,跟英王乔治三世国王说,我们在这里宣誓的是我们应该有的权利,这些权利在英国的臣民中都有,但是你却不让我们享有,并且把我们的权利都给违反了,这在道德上是错误的,在政治上也是错误的。我们已经尽其所能想说服你不要这样,但是你还要这样,我们就只能和英国分离。

《独立宣言》里所选择的在今天仍然有效,也就是说我们在碰到任何的压迫、任何的独裁时,要记得说我们是有这些权利的,这是我们最基本的权利。面对独裁者、面对这些腐败的官员,我们可以说,根据这些权利,我没有必要忍受你对我们的这种迫害,我要跟你分离。

《独立宣言》这样一份特别的文档,当初是怎么写出来的?

斯考森先生说,美国的开国先驱们,他们自己也被迫害。在迫害中,他们才能够生出这样一种对问题的深刻认识,以及他们对自由的渴望。

就是因为当时的英王对于美国殖民者,是不善待他们的,并且剥夺他们的权利,这样就唤醒了他们。这是他们出于一种常识,就是我们不愿意被强制,所以当没有自由的时候,人们就会起来反抗。

这些《独立宣言》里所阐述的原则,并不是什么很新的东西,这是任何一个人都会有感觉的东西。所以直到今天,你现在去看,还是很容易就能看懂。先父们用非常简洁的方式、非常优美的语言写成了《独立宣言》。

比如说《独立宣言》里说了什么呢?“我们认为如下真理不言自明:人人都有生命的权利,自由的权利和追求幸福的权利。”追求幸福的权利这里指的就是财产的拥有权,所有这些权利总而言之就是一个常识,所以它其实是长久不变的一种权利。

没有人愿意被强制,你可以说服人家自愿的跟从你,但是你不能用刺刀和枪去强制人家。所以我们其实人人都能够读懂这些道理,我们能够理解这些美国开国先父他们当时的愤怒和他们所做的选择。

今天的美国人读《宪法》还有用吗?

斯考森先生说,美国《宪法》就是在《独立宣言》的基础上写出来的。创立的这部宪法,其实就是有秩序的建立社会的方式,它的目的就是要保护《独立宣言》里面所阐述的这些权利。

斯考森先生说,如果我们变得懒惰,变得不够警觉的话,认为美国人人都有自由,好象生来就有,就是天赐的,这个时候有人就有可能会攫取权力。我们如果不了解宪法所赋予我们的权利,有人就会把自己做大,最后变成他能够统治别人。

如果我们不读《宪法》的话,我们就不知道《宪法》里所规定的对政府的限制,政府有些东西是不可以做的。如果我们不了解宪法做的这些设计,我们就不了解我们现在面临的这样一种美国的繁荣,它来自于什么地方,将来就可能会丢掉我们的这些繁荣和自由。

现在的美国人,有多少人读过《宪法》和《独立宣言》?

斯考森先生:现代美国人已经基本上忘掉《宪法》和《独立宣言》了,每个学期他都会问班上的同学,有多少人读过《独立宣言》,有多少人读过《宪法》,常常是一个手也不举起来,没有人读过。偶尔有一个人读过,他就会追问,你怎么会读呢?这个学生就说,因为我爸妈是我的老师,我上的是家庭学校,这就是很多保守派所做的,自己在家教小孩。或者是这个学生在高中时参加过辩论班,因为辩论的关系,需要查很多资料,使得他会知道这些事。而绝大多数人根本就不读《宪法》,也不了解《独立宣言》。

斯考森说,现在的年轻人长大后,他们看到身边的不公、看到官员滥权,他就会说,我们选错人了,我们要把对的人选进参议院、众议院、法院,这个问题就解决了。这个看法是一个让他觉得悲伤的看法。

为什么让他觉得悲哀呢?斯考森先生说,因为宪法所规定的一个原则,就是每个人要自己管好自己,不要什么都指望政府。另外就是现在的年轻人,他们认为的权利是什么呢?就是及时行乐,我干什么都可以,这是美国欠我的权利,我想做什么就做什么。他不知道,他如果读了《宪法》的话,他会知道正好宪法规定的是相反的。

如果现在年轻人去把《宪法》读明白的话,他就会意识到,在美国生活你要自己管好自己,自己的权利是有限制的,要尊重别人、关怀别人、关心别人,而不是及时行乐,为所欲为。如果我们都能按照宪法那样去生活的话,我们的繁荣和自由才可能保障下去。

那现在年轻人为什么不读《独立宣言》和《宪法》呢?原因就是学校不强调了,学校也不教了。当然也许表面的原因是说,这些法律性的文字或者是很老的文字都不太容易看懂。但其实不是的,现在的年轻人已经失去了整个社会的背景,学校不教,所以他们就不知道。

有人可能会认为,这个宪法不能一成不变,它应该是一个不断变化的,一代代要把它改进的,但斯考森先生说不是这样的。他说因为人性其实是不变的,所以宪法它所针对的就是人性。当然美国的开国先父他们没有手机,也没有互联网,但是他们懂得有人就是希望渴望权力,需要攫取权力,这种人性总是存在的。

现在的孩子没有人告诉他们,《宪法》里头所包含的自我管理这种基础,以及为了做好自我管理,人要有价值观。现在的学校通通都不教这些了,过去几十年就是有这么一种思潮,说宪法太老派了,不需要了,也读不懂了,让那些搞政治的人他们去搞明白就行了。

如果回头去想当初的罗马帝国,就有类似的一个教训。当时的罗马帝国非常强盛,是在北非、欧洲、中东那么大的一个帝国,他们当初犯的错误就是把国家大事让官员去处理,一般的老百姓不用管,这些官员就变成了腐败的官员,最后就把罗马帝国给搞垮了,当然是花了好几个世纪了。

现在的年轻人要学会这些基本的原则,斯考森先生认为四年级的孩子就应该开始教他们宪法了,要教会他们认识到自由这种非常抽象的概念,是来自于自我的约束,是来自于参与和自律。

所以如果能够从小就教年轻人,他们长大之后他们就知道要保卫自由。他们现在脑袋里每天想的就是我怎么上大学,怎么找一个好工作,再买个房子之类的。当然这些都没什么错了,但是他必须了解这些原则,自由才会延续下去。

斯考森先生说,既然我们的先父已经把这些自由的原则清楚的阐述了,我们现在的年轻人就要学会它,要了解、要学习。学习之后,总统如果做事情做得不恰当的时候,他们就会说,奥巴马总统,川普总统,你这样做是不对的,你是不可以这么做的。但是今天的人都会认为,他要这么做的话,他官很大,他是总统,所以他当然可以做了,就没法去保卫自由。(未完待续)

(本文由黄迪安根据采访录音整理)


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