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川普又签行政令:“抽干华盛顿的沼泽”(一)

2017-01-29 来源: 希望之声广播电台 Print This Post 繁体版 [字号]
   

【希望之声2017年1月29日】(本台记者丁悦综合报道)1月28日(星期六),新上任的总统川普和多国领导人进行了通话,还签署了一项行政命令(executive order)和两项总统备忘录(Presidential memoranda)。关于游说的行政令,也称为游说禁令(lobbying ban),内容是,美国前政府官员在离职后5年内不得做游说工作,而原来规定的年限为2年,并且终身禁止美国前政府官员为外国政府进行游说。这是川普在就职之前的另一个承诺,他说要“抽干联邦政府的沼泽”,也就是要改变首都华盛顿的政治生态。

游说(Lobby)到底是一个什么样的行业?川普为什么要限制离职的政府官员参与游说?

美国的游说行业

游说在英文中叫lobby,lobby这个词是前厅、大堂的意思,为什么会变成带有游说的含义呢?因为,最初美国国会搬到华盛顿后,很多政府两院议员们都是离家在华盛顿特区工作的,他们的临时住在国会附近的希拉德饭店。于是想要请愿的人们常常是到饭店的大堂(lobby)里等候这些议员们。然后见缝插针的跟与议员们说话,那么大堂就相当于是说客们的“工作场所”。时间久了,人们就把通过交谈向议员们施加影响的行为叫做“游说”(lobby),把从事游说活动的人称为“说客”(lobbyist)。

其实不论是个人、企业、集团、各种社会团体,还是总统、国防部以及其他政府部门,都想通过游说国会或各级议会,使之通过对自己有利的法律或决议。

基于这种需求,目前在美国,“游说”发展成为了一个巨大的产业。游说在美国是被立法承认并约束的一个合法行业。

据美国独立监督组织的统计,目前华盛顿的说客人数大约有3万5千人,平均一名议员周围围着60名说客,每年花在议员身上的人均费用达到了500万美元,华盛顿游说业的年产值已超过30亿美元

从华盛顿国会大厦附近从的A街开始,依次是B街、C街……K街,K街在距离国会山刚好十个街区的地方。在这条街上,聚集着美国最有影响力的游说集团和公司。

这些游说集团大致分为三类:一是行业协会,如银行家协会、美国餐饮业和商业工人国际联盟,美国制造商联合会,他们实行会员制,有鲜明的立场;还有是律师事务所、公关公司和咨询公司,他们受雇于各大公司,机构或者外国政府,有专业的注册游说人员,美国几家著名律师事务所巴顿博格斯(Patton Boggs)、艾金岗波(Akin Gump)以及霍兰德奈特(Holland&Knight)就是其中的代表;第三类是各种智库,他们往往以各种政策建议和研究报告形成影响力。

那么一旦有议案提出,这些游说团体会代表各方的利益去试图影响政策决策甚至议程本身。

比如,好莱坞的电影公司会雇佣说客们去劝说议员们通过一些严惩盗版的法律,网络视频公司则会雇佣另一批说客,去说服议员们对互联网上的视频分享少一些限制。在美国利益集团政治盛行的情况下,事实上,没有一家企业在聘请说客方面敢于怠慢,如果不是力争游说收益最大化,至少防止被人暗算。

外国利益集团和外国政府也十分重视游说美国国会,影响美国外交政策。比如以色列做得最为有效。除了雇佣游说公司,犹太人在美国还拥有自己的组织——“美国犹太人公共事务委员会”。该组织将资金主要用于众议院国际关系委员会和参议院外交委员会,在选举中集中力量帮助关键议员或拉其下马,对上任后不支持犹太人事业的议员实施报复。犹太人以该组织为中心,以点带面,形成遍布全国的游说网络,能量巨大,以色列政府和在美犹太人都受益匪浅。

所以,职业说客们在穿针引线地搭建着一条看不见的权力延伸线,对美国政治生活发挥着巨大影响力。由于“K街”游说集团势力庞大,因此被美国人戏称为除了行政、立法和司法之外的“第四权力中心”。

说客们都是些什么人?

美国大学(American University)的国会与总统事务研究中心主任詹姆斯.瑟伯(James Thurber)介绍说,变成一个说客大概可以归结为三种途径。

他说,一种就是已经从事政治的人,他们离开自己的公职之后选择进入游说公司,比如说原来的国会参众议员,这也就是人们常说的“旋转门”。

另一种是对某个领域或某个议题非常热衷的人,他们往往会组织起来去倡导比如绿色能源、太阳能这类的话题。

第三种人,就是原来在白宫、国会或者游说公司做实习生的人。他们努力表现,获得正式职位,之后不断历练,步步高升,发展成职业游说人。

以上三种人,又以第一种类型最为普遍。原因一目了然,因为说客最重要的资产就是人际关系网。

一方面,各种利益集团有渠道向议会表达意见,推动于己有利的立法;另一方面,议员从游说中得到所需要的信息、数据和报告,可提升自己的议政品质,获取政绩。那么听起来是一件很好的事情,川普为什么要设立规矩来限制说客呢?

请关注这个话题的第二部分。

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游说禁令

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