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COMMON CAUSE新领导人希望拥有一个可以听见每个声音的民主政治

2020-05-11 来源: Mark Hedin報導/Ethnic Media Services Print This Post 繁体版 [字号]

史坦(Jonathan Mehta Stein)在就任加州政府监察团体「共同志业」Common Cause)领导人的当天表示,让所有居民被2020年人口普查统计在内,有助其组织实现让政治更民主化的目标。

史坦在接受少数族裔媒体服务中心(Ethnic Media Services)访问时说:「参与人口普查是首要任务,我们希望我们的社区获得公平的权利。」在湾区土生土长的史坦之前任职隶属于全国亚美公义促进会(Asian Americans Advancing Justice organization)的旧金山亚洲法律联会(Asian Law Caucus),他自柏克莱加大取得法律学位后先加入美国公民自由联盟(American Civil Liberties Union)。

史坦表示,受到印度裔移民母亲参与政治活动的影响,以及近距离看到促成变革的挑战,是激发他投身现职的原因。

他说:「我们有这种参与很重要的意识。」

史坦强调,参与人口普查是当务之急,因为人口普查局收集的数据不只是联邦政府用来分配每年15亿美元资金的依据,也是美国国会席次和各州重划政治区域的基础。

透过推动加州2008年「选民优先法」(Voters First Act,又称第11号提案),「共同志业」率先进行了重划加州选区的改革运动,这项法案将决定加州40个参议员席次和80个众议员席次的重任,交付到由14名非政界人士组成的两党委员会手上。wedrawthelines.ca.gov

两年后,第20号提案Proposition 20)扩大了该委员会的权限,增加了划分加州53个国会选区的责任。透过在加州各地进行数百次社区会议,收集各方对政治地图该如何划分的意见,最后审查提案,这项改革限制了现任议员划分选区的能力,避免他们只把最有可能投票给他们的区域划给自己。

史坦解释:「有些社区被蓄意锁定,例如,将一个同质性很高的地区分为多个小区域,再将它们并入周围的区域中,使它们缩小成为一个少数族裔区域。」

多年来,由于各州可以自行决定其政治区域如何划分,导致出现一个被称为「杰利蝾螈」gerrymandering)的现象,这是政治人物以不公平的选区划分方法操纵选举,有利于他们获得连任的作法。

史坦表示,在「选民优先法」颁布后,加州成为美国其他州仿效的对象,九个州也成立了自己的两党选区重划委员会。

史坦说:「无论是共和党州还是民主党州,选民一致支持独立划分选区。」

国会席次按人口每十年重新分配一次,这项工作由众议院执事Clerk of the House of Representatives)负责,但人口普查数据提供了这些决定的依据。

史坦也热衷改变金钱在政治中扮演的角色以及他所谓的「荒谬的竞选财务系统」absurdist campaign finance system)。他说,他在奥克兰(Oakland)执行竞选财务法时,他看到93%的竞选捐款来自1%的人口。

此外,他对西雅图的「民主美元」Democracy Dollars)现金券系统很有兴趣,该系统提供社区民众小额的公共资金券,民众可以发给自己支持的竞选活动或候选人。

这个系统改变了候选人筹款和社区参与的情形,让候选人较乐于和选民互动,而不是只对少数人进行高风险的筹款活动。

史坦还着眼于提高选民的参与度,他举出「严重的选民差距」,例如亚裔只有33%的投票率,西语裔只有36%的投票率,而其他族裔的投票率都高于60%。

史坦指出:「受到新冠肺炎COVID-19)疫情的影响,面对面的宣传方式已经不适用,必须以虚拟方式取代。」在一个脸书的现场活动中,史坦呼吁「具有文化能力和语言能力的使者」加入宣传行列。

史坦说:「不同的社区、失去权力与慈善救助的人,都需要不同的讯息。」

他表示,你不能向一个自始至终一直觉得被排除在外的人谈「恢复民主」。

史坦说:「如果我们希望建立一个更公平的社会,现在是建立一个可以听见每个声音的民主政治的时候」。


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