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它飞跃6亿千米,一铲下去,为科学家带来惊喜

2020-09-10 来源:来自网络 Print This Post 繁体版 [字号]

凤凰号火星探测器(public domain)

【希望之声2020年9月11日】(编辑:田喆)在上个世纪,科学家对于火星的两极非常感兴趣,因为火星的两极可能留存有大量固态水,也不好说会有微生物的存在。因此,为了证实这一猜想,NASA决定发射一个火星地表探测器,去探索火星的北极。

对于活跃于火星地表上的探测器,大家所熟知的仅仅是长寿冠军——机遇号和核动力探测车——好奇号。其实在2008年,美国也有一架探测器登陆了火星,它就是凤凰号

凤凰号火星探测器(Phoenix Mars Lander)于美国东部时间2008年5月25日19时53分(北京时间5月26日7时53分),在火星北极成功着陆。相当于地球位置的加拿大北部。“凤凰”号于2007年8月从美国佛罗里达州卡纳维拉尔角发射,经过6亿千米的长途跋涉才来到火星

火星(pixabay)

按计划,凤凰号将在火星实施为期90天的探测任务,以对这个红色星球之前尚未探测过的北极地区展开勘测,据认为此处可能有大量冰藏在地表下面。“凤凰”号缺乏探测外星生命迹象的工具,不过,它将研究冰是否融化过,寻找北极永冻土中有机化合物的踪迹,以确定生命是否曾经在此出现过。

火星拥有许多和地球类似的环境,所以人类对火星进行了大量的研究。虽然我们已经知道火星不存在生命,但是许多发现表明,火星上可能存在过液态水,并且如今火星还有水的存在。

在上个世纪,美国的水手号探测器探测火星,发现了火星上的大峡谷——水手峡谷。后来。在水手峡谷里发现了液态水流动的痕迹。2005年发射的火星勘探者探测器,发现火星极冠可能还存在水的证据。通过这些发现,科学家们猜想:火星曾经存在液态水,现在可能还存在固态水。

水手峡谷(ESA/DLR/FU Berlin (G. Neukum) /wikimedia commons)

 为了证实这一猜想,NASA决定发射一个火星地表探测器,去证实火星是否还存在水。而执行这一使命的探测器,就是凤凰号

凤凰号自身有许多独特的地方:它非常的廉价,造价只有机遇号的一半;它的科研任务很独特,验证火星是否存在水;它的着陆方式很大胆,采用制动火箭登陆火星(利用火箭制动登陆火星的成功率很低,美国的机遇号和勇气号是采用气垫登陆的。)

为了完成任务,制造方为凤凰号配备了一把小铲子,它能刨开火星的土壤,看看火星土壤下是否有冰块。凤凰号着陆之后,就用它的小铲子刨开火星的土壤。这一挖,就发现了一种白色的发亮的物质,这种物质在阳光照耀下出现了消融的迹象。这个神秘物质是不是很像冰块?经过研究,科学家发现这白色物质其实就是冰冻水!

美国宇航局还发现,凤凰号机械臂在挖掘时碰到了坚硬的一层,一些科学家认为,这很可能是更大的冰层,换句话说火星北极不仅有冰冻水,还可能储藏有大量冰层!

同时,凤凰号在设计之初,有工程师就想把它变成一个火星气象站,来获取火星大气的资料,因此也携带了相关设备。2008年9月,凤凰号再度传来惊人发现,火星上还会下雪!凤凰号探测到了来自火星云层的降雪,此前,火星上会下雪这种事情从未被发现过。

通过这一发现,实打实地证明了现在火星还存在水,并且这些水以冰块的形式储藏在火星土壤之下,和火星的两极地区。未来开发火星,这些水资源是十分重要的!

也许正是这一发现支持马斯克欲开发火星的大胆设想。说起SPACE-X公司,相信大家一定不陌生,它就是大名鼎鼎的埃隆-马斯克创立的美国太空探索技术公司。而马斯克的那个非常大胆的想法,那就是征服火星,SPACEX也正在向这个方向发展进步着。

目前,NASA正联合SPACE-X公司开展一项宏伟的人类登陆火星计划,要在本世纪20年代后期实现人类在火星上建立首个定居点。这一令人兴奋的计划再次点燃了人类探寻火星上是否存在生命的热情。马斯克曾经预言过,火星上面或许存在着低级生命,最近美国火星探测器“机遇号”发回的一组图像表明,火星上面或许真的存在生命迹象,那到底是什么样的存在呢?

特斯拉CEO马斯克。(AP)

这是一种类似蘑菇的奇怪物体,而科学家们推测这些火星蘑菇物体如果真的是生物,则很有可能是一种地衣生物,它可以通过光合作用来获得能量。但火星的环境如此恶劣也可以产生生物吗?其实在这种环境下也是有可能有生命存在的,就比如说号称“地球最强生物”的水熊虫就可以适应火星的环境。

当然,对于火星蘑菇是否真的是生物,还不能盖棺定论,因为在这个区域内,并没有火星探测车近距离接触,所以无法实地去验证。但是随着科技不断的发展进步,尤其是各国都在大力发展火星探测计划,相信谜底终有一天会解开。

责任编辑:田喆

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