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奧巴馬健保存廢,大戰在即(一)

2017-01-09 來源: 希望之聲電台 Print This Post 简体版 [字號]
   

現在離當選總統川普宣誓就職只有不到兩周的時間。川普上周再一次表示,他上台後要做的第一件事,就是廢除奧巴馬建保。奧巴馬總統和民主黨人,也在力保奧巴馬建保不會被廢除。

1月4日,奧巴馬總統和准副總統彭斯,都不約而同地來到國會,與各自黨派的議員商議戰略。
奧巴馬和民主黨議員舉行了閉門會議,敦促他們捍衛奧巴馬健保法。
彭斯則在國會山與共和黨議員磋商廢除奧巴馬健保,有序過渡到新的最佳方案。
兩黨當天各自的會議,顯示一場大戰即將展開。

上周,川普也連發了3條有關醫保改革的推文說:“共和黨必須小心,民主黨是失敗的奧巴馬健保災難的主人,奧巴馬健保承保範圍差 ,又提高保費,別讓(參院民主黨領袖)舒默脫身。”
參議院預算委員會在1月3日提出“預算決議”(budget resolution),將之稱為“廢除奧巴馬醫保決議”(Obamacare repeal resolution),為啟動“預算調整程序”(Budget Reconciliation Process)鋪平道路。啟動這個“預算調整程序”的好處是,要想表決通過法案,共和黨人只需要在參議院通過簡單多數票即可,而不需要60%的絕對多數。

奧巴馬健保當初是怎麼產生的?它的本質是什麼?存在着哪些爭議?川普上台後的健保計劃將出現怎樣的變化?這將如何影響到我們的生活?美國的醫療保險改革與演變可以說是個非常複雜的問題,在本文中,我們一起來探尋這些問題的答案。

一、美國健保的現狀

美國人獲得的醫療保險,多數是來自所供職的公司。這種保險是一種團體保險 (group insurance),由僱主與保險公司安排,僱主出資部分保費,僱員出少部分保費。

另一種常見的保險形式,是個人直接從保險公司購買私人健保(individual insurance)。象是一些自雇者 (self-employee),包括小生意人、個體勞動者和自由職業者等,常常自己購買保險。在這種保險項目下,保險公司可以依據申請者的健康水平、年齡、病史等諸多因素,來選擇是否接受申請,以及是否在承保金額上施加限制。

除了公司提供的團體健保和個人購買的私人健保以外,美國政府也承擔了一部分健保項目。美國政府承擔的健保部分由兩大塊組成:一個是Medicare,這是給65歲以上老人提供的健保計劃,俗稱“紅藍卡”;還有一個是給低收入人士提供的Medicaid,俗稱“白卡”。Medicaid在加州的版本就是MediCal。加州是全美各個州中使用Medicaid人數最多的州。

凱撒家庭基金會(Kaiser Family Foundation)根據美國人口普查局的數據進行估算,2015年,49%的美國人是由僱主購買醫療保險,20%的人是通過Medicaid享受醫療保險,14%的人是通過Medicare獲得健保計劃,7%的人購買私人健保,9%的人沒有保險,還有2%的人是享有其它形式的政府保險。以上數據加起來超過了100%,這是因為有一些人在統計中可以被不同類型的保險計劃同時覆蓋。

圖:美國健保的狀況(2015年)
數據來源:凱撒家庭基金會(Kaiser Family Foundation)根據美國人口普查局的數據估算

二、奧巴馬健保改革產生的背景

美國人的醫療保險基於的一個概念是,這是個人勞動所得的一部分,無論是僱主給買的團體保險,還是自己在健保市場上購買的私人保險,還是政府提供的與之前工作年限相關的Medicare。這與一些福利國家通過稅收,再平均發配給國民,有着本質的區別。在歐洲、澳洲和加拿大等實現了全民健保的國家,他們的健保可以理解為“醫療保障”。在美國實現福利國家的全民健保,一直是美國左翼的夢想。在克林頓當政之初,曾試圖由希拉里操刀,實行全民健保改革,結果因為阻力太大,小試牛刀即無功而返。被認為是極左派代表的奧巴馬,上台伊始,挾民主黨佔據兩院之機,強力推行奧巴馬健保。 

在奧巴馬上台的2009年,根據當時一份基於人口普查局的統計,有大約16%的美國人沒有健保,包括沒有購買的,和因為窮困買不起健保的。2009年,美國政府在醫療保健上的總支出,佔美國GDP的17%,這個比例還在逐年上漲。之前在CNN、後來任職於Fox的主持人Lou Dobbs,當時在CNN主持了一系列的報道,比較美國與工業化國家在醫療上的花費。結論是美國平均每人在醫療上的年花費超過七千美元,而歐洲各國的花費在三千到四千美元之間。美國人花費在醫療上的費用是歐洲人的兩倍,但沒有數據顯示美國人擁有更好的健康狀態。此外,相當一部分美國人抱怨健保費用連年上漲,對健保的覆蓋面也不滿意。

於是,奧巴馬健保改革的初步方案在2009年4月出台。奧巴馬健保的全稱是《病人保護與可負擔醫療法案》(Patient Protection and Affordable Care Act,PPACA)。當時在參眾兩院均是民主黨佔據多數,健保法案沿着奧巴馬的意願向前推進。2013年3月,奧巴馬健保法案在國會獲得通過。2014年1月1日,奧巴馬健保的主要條款開始生效。

三、奧巴馬健保的主要內容

奧巴馬健保法案的主要內容包括:

(1)禁止商業保險公司以既有的健康問題(Pre-Existing Conditions)等為理由拒絕出售保險。而且對於健康的人和有病的人,繳納同樣的保險費。

(2)要求所有美國公民和綠卡持有者必須擁有健康保險,否則將繳納罰款。

(3)為醫療保險設立最低標準,必須涵蓋一定的醫療服務項目。

(4)擴大“窮人健保”Medicaid的適用範圍,將更多低收人群包括進來。

(5)為“老人醫療”Medicare提供更多的補貼。

(6)允許26歲以下的年輕人留在父母的家庭醫療保險計劃中。

(7)要求50人以上的大企業,為全職僱員提供醫療保險;政府為50人以下的小企業,提供稅收抵免優惠,鼓勵企業為僱員購買醫療保險。

四、奧巴馬健保實施後的經費來源

奧巴馬健保實施後,聯邦政府的額外開支大幅增加。這些開支首先來源於增加稅收。

根據健保法案,需要增加的稅收有:

(1)對年收入20萬美元以上的個人與25萬以上的夫妻,徵收更多的醫療稅。

(2)對醫療保險公司增稅。

(3)對購買高額醫療保險的人–個人每年10,200美元,家庭每年27,500美元,增收保險稅。

(4)對藥物和醫療器械生產與進口商增加稅費。

如果增加的稅收還不能滿足政府開支的需要,政府還可以通過擴大借貸,增加財政赤字的辦法獲得所需經費。再有就是擴大增稅的範圍,向更廣泛的人群增稅。

五、奧巴馬健保的本質

簡言之,奧巴馬健保的本質是要求健康的人群購買保險,以達到讓之前無法納入健保的人群享受醫療保險。網絡上有人舉了這麼一個例子:假設一個人群總共有二百人,其中八十人自認為非常健康不打算買醫療保險,剩下一百二十人希望購買健保。可是其中二十人無力承擔,於是只有一百個人購買健保。奧巴馬健保就是要強迫這八十個不買的人也買健保,同時讓那二十個買不起的人能享受健保,這樣就有一百八十人支付健保費用,覆蓋全部兩百人,覆蓋人群翻倍,於是最終實現健保覆蓋所有人的目的。(未完待續)

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十一、川普的健保計劃將我們的生活帶來什麼影響?

   

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文章關鍵字:

奧巴馬健保

川普宣誓

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